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お子様のアレルギーについて

アレルギーの病気は、身体のどこから症状が出ているかで名前が付いています。咳やぜーぜーといった気管支から症状が出ていれば気管支ぜん息、湿疹などの皮膚に症状があればアトピー性皮膚炎、皮膚でも少し赤く盛り上がったものであればじんましん、くしゃみ・鼻水・鼻づまりであればアレルギー性鼻炎、目のかゆみや目の充血はアレルギー性結膜炎、全身の症状が出ればアナフィラキシーです。

一方、アレルギーを起こす原因物質をアレルゲンと呼びます。アレルゲンには、ダニやカビ、ペットの毛・フケ、花粉、食物などがあります。ダニでは気管支ぜん息やアトピー性皮膚炎、アレルギー性鼻炎、アレルギー性結膜炎の原因になりますが、お好み焼き粉のなかで繁殖したダニを食べてアナフィラキシーが起こったという報告もあります。ペットの毛やフケも気管支ぜん息などを引き起こしますが、ハムスターにかまれてアナフィラキシーになった場合もあるようです。スギ花粉はサイズが大きいので、気管支まで到達しないため、鼻や目の症状となりますが、外で干していたパンツにスギ花粉が付着して、それをはいて股のところのアトピー性皮膚炎が悪化したという症例もあります。

アレルゲンが何かを知るには血液検査でIgEを調べますが、IgEの値が高くても、それが原因ではないこともあります。IgE 値はあくまでも参考にするだけであって、大切なのは、どういう場所で、何をしていて症状が出たかです。草むらで鼻水やくしゃみが出れば、雑草の花粉によるアレルギー性鼻炎、また猫を抱っこしていて咳が出れば、ネコアレルギーによるぜん息が疑われます。食物アレルギーでは実際に食べさせて、症状が出るかどうかを見る食物負荷試験が大切です。

 アレルギーの治療ではアレルゲンを知り、また気管支や皮膚を直接刺激して悪化させる原因を知って、それを避けることがもっとも大切です。しかし食物アレルギーの場合は、いつまでも除去し続けるわけにはいきませんので、たとえば卵アレルギーの場合に卵の負荷試験をして、危険がないと思われる量から卵を少しずつ食べさせて、卵に慣らしていく経口免疫療法を行います。スギやダニでは、まだ12歳以上に限られてはいますが、アレルゲンを舌の下に入れて慣れさせていく舌下免疫療法も行えるようになってきました。

 当院ではダニ対策などの環境整備、アトピー性皮膚炎でのスキンケア、食物アレルギーの除去食指導や経口免疫療法、スギやダニの舌下免疫療法などの専門的な治療も、薬物療法と併用しながら進めていきます。

食物アレルギーはどうして起こるの?

これまでは、食物アレルギーは食べたものが原因で起こるとされてきました。しかし最近では経皮感作といって、皮膚からアレルゲン(アレルギーの原因となるたんぱく質)が侵入してアレルゲンに対するIgE抗体が産生され、アレルギーを発症すると言われています。

つるつるの皮膚からはアレルゲンは侵入しにくいのですが、がさがさした皮膚、赤くただれた皮膚からはアレルゲンが侵入しやすくなります。

赤ちゃんでは、乳児湿疹やよだれ負けが起こりやすいのですが、そこから食物アレルゲンが侵入するのです。

したがって赤ちゃんの皮膚を常に良い状態にしておくことが大切です。

まずは予防。特に冬場は乾燥しやすいので、部屋が乾燥しないようにするとともに、必要なら保湿剤を使いましょう。よだれや母乳が頬やあごについたら、すぐに洗うことが大切です。洗えなければべとべとに湿らせたガーゼで押さえるようにして濡らし、そのあとで乾いたガーゼで押さえ拭きしましょう。

赤ちゃんの顔、特に頬やあごが赤く、皮膚が荒れてきたら要注意。よだれに含まれた母乳中の卵や牛乳のアレルゲンがそこから侵入して食物アレルギーを発症しやすくなります。特にお父さんお母さんにアレルギー体質があれば、赤ちゃんが食物アレルギーになりやすくなります。ダニアレルゲンも侵入し、ダニアレルギーによるアトピー性皮膚炎やぜん息も起こりやすくなります。赤ちゃんの皮膚をきれいにしておくことが大切です。

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